(VIDEO)Descubren planeta similar a la Tierra y potencialmente habitable

Un grupo de astrónomos ha revelado un planeta muy similar a la Tierra, que órbita alrededor de su estrella, Próxima Centauri, cada once días y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie.

“Este mundo rocoso es un poco más masivo que la Tierra y es el planeta más cercano a nuestra hábitat y también puede ser el planeta más cercano que pueda tener vida fuera del Sistema Solar“, afirma en una nota de prensa el Observatorio Europeo Austral (ESO) , y desde cuyos telescopios los expertos han logrado visualizar al planeta.

Próxima b orbita alrededor de Próxima Centauri, una estrella enana roja que es la mas cercana al Sol y la posibilidad de que exista vida en los planetas en torno a este tipo de estrellas es, a día de hoy, objeto de debate entre la comunidad científica global.

“Hablar de vida en el nivel de conocimiento que tenemos del planeta es ir demasiado lejos” porque, entre otras cosas, para que un planeta tenga una temperatura sobre su superficie que permita agua líquida, lo que posibilita la aparición de vida al menos como la conocemos ,se necesita una atmósfera que lo proteja y caliente”.

Si el nuevo planeta tuviera atmósfera con gases que produjeran efecto invernadero “sería suficiente para calentar ese poquito más que necesitaría su superficie para que el agua estuviera en estado líquido”, según Amado, quien puntualiza que también hay que demostrar, por tanto, que existe hielo en este cuerpo celeste.

“Esto son dos pasos fundamentales”, aclara Amado, para quien el hallazgo de Próxima b es “super excitante” porque el planeta está, a escalas del universo, “ahí al lado, en el rellano de nuestra casa”.

Su estrella es muy fácil de alcanzar para el estudio, y para este trabajo se observó durante el primer trimestre de este año, además de usar datos públicos tomados en los últimos 16 años.

Las observaciones se hicieron con el espectógrafo HARPS del telescopio de 3,6 metros de ESO en La Silla (Chile) y la estrella fue monitorizada simultáneamente con otros telescopios del mundo.